Petition to Stop Demolition

Governor of Puerto Rico , Honorable Alejandro García Padilla:

We, hereby, request you to order cease demolition work on the Río Piedras State Penitentiary , known as Oso Blanco, being conducted in an accelerated fashion and whose eradication of our urban and cultural environment represent an irreversible mistake.

Oso Blanco is part of our historic built heritage. It was designed and completed in 1933 by the famous architect Francisco Roldán, whose contribution includes architectural works such as the Ateneo de Puerto Rico , the Old Auxilio Mutuo Hospital, among others.  Oso Blanco is a magnificent example of Art Deco and Mudejar architecture in Puerto Rico and in the world . It’s not only an example of a humanistic vision of society, but is a recognized architectural gem , registered since 2003 in the National Register of Historic Places by the Office of the Department of the Interior , National Park Services USA.  With these credentials, we can only fathom how other places would appreciate and value an architectural treasure such as the Oso Blanco!

Mr. Governor, the demolition of this building is unnecessary. The country feels besieged by crisis. Evidently, you were not  its cause or author.  But as you have stated on numerous occasions, we (all  included) are summoned  to work to build a country with faith and values. Fiscal crises do not occur in a vacuum, but are preceded and succeeded by crisis of values. And these are the ones that create a sense of failure and helplessness. Now you promote the Science City project, but that project foresaw from its inception, to conserve and rehabilitate the Oso Blanco building, not only physically, but a piece of social transformation and human spirit that reflects the highest ideals of today's society. And now this building is being deleted? This situation can be corrected if the perspective is changed. From inevitable failure to constructive hope.  

Mr. Governor, stop this demolition as an act of innovative, democratic public policy. Place your bets on the appreciation and preservation of our built heritage. On building constructive links from past to present . That may be our best chance of success.

Mr. Governor, we do not want to be remembered for what we destroy . We ask you to use your fiduciary powers to protect the most important assets and values that comprise the richness of our country and that is why: we count on you to stop this demolition now!

(prepared by the Architect Cristina A Cardalda on May 19, 2014 in San Juan PR)

(Version en espanol)

PETICION

Señor Gobernador de Puerto Rico, Honorable Alejandro García Padilla:

Sirva esta petición para solicitarle formalmente se detengan los trabajos de demolición en la Penitenciaría Estatal de Río Piedras, alias Oso Blanco, que están  siendo realizados en forma acelerada y cuya erradicación de nuestro entorno urbano y cultural, representa un error irreversible.

El edificio Oso Blanco es patrimonio construido del país. Fue diseñado y concluido en el 1933 por el  insigne arquitecto Francisco Roldán, cuya aportación arquitectónica incluye obras como el Ateneo de Puerto Rico, el Antiguo Hospital Auxilio Mutuo, entre otras. El Oso Blanco es un magnífico ejemplo de arquitectura Art Deco y Mudéjar en Puerto Rico, así como en el mundo. No es sólo un ejemplo de una visión humanista de la sociedad, sino que es una reconocida joya arquitectónica, inscrita desde el 2003 en el Registro Nacional de Lugares Históricos de la Oficina del Departamento del Interior de los EEUU, Oficina de Servicios de Parques Nacionales. ¡con estas credenciales, ya quisieran muchos países contar con un tesoro arquitectónico como el Oso Blanco!

Señor Gobernador: la demolición de este edificio es innecesaria. El país se siente asediado por una crisis. Por supuesto esta crisis no es de su autoría mas, pero como ya usted ha expuesto en innumerables ocasiones, los que nos quedamos (tod@s incluidos), estamos llamados a laborar para construir un país con fe y valores.  Las crisis fiscales no ocurren en un vacío, sino que  son precedidas y sucedidas por crisis de valores. Y son estas las que crean una percepción de fracaso e impotencia. Usted promueve ahora el proyecto Ciudad de las Ciencias, pero ese proyecto vislumbró, desde sus inicios, el conservar el edificio y rehabilitarlo, no sólo físicamente, sino con un nuevo espíritu transformador y humano que refleje los más elevados paradigmas de hoy día. ¿Y ahora este edificio se está borrando? Esta situación que se puede corregir si se modifica la perspectiva. Del inevitable fracaso a la esperanza constructora.

Señor Gobernador, detenga esta demolición como un acto de política pública democrática y de avanzada. Apueste al aprecio y preservación de nuestro patrimonio construido. Apueste a un enlace entre el presente y  el pasado en forma constructiva. Esa puede ser nuestra mejor ficha de éxito.

Señor Gobernador: no queremos ser recordados por lo que destruimos. Le pedimos utilice su poder de fiduciario para proteger los bienes y valores que componen las riquezas de este país, es por ello que: ¡contamos con usted para detener esta demolición ahora!

(redactado por la Arquitecta Cristina A Cardalda al 19 de mayo de 2014 en San Juan de PR)

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