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Sign the Petition to

Inter-American Commission on Human Rights/Comisión Interamericana de Derechos Humanos

(ESPAÑOL ABAJO)

Eleven years ago, the United States Navy officially stopped its live military practices on the island of Vieques, Puerto Rico after 60 years of using the island to practice bombing, biochemical warfare with legal agents and military training. The Navy´s toxic legacy on the island has led to disproportionately high rates of cancer, hypertension, asthma, cirrhosis and other respiratory illnesses affecting almost every Viequense family.

Contaminants that contain the same heavy metals used by the Navy have been found on the land, in the vegetation and in the surrounding waters of the island. While the Navy is currently engaged in an administered clean–up process, it continues to use questionable tactics–such as open – air detonation of bombs – to comply with its obligations, despite the fact that many Viequenses have condemned such practices.
After 70 years, the residents of Vieques still have never received an admission from the Navy of the type of toxic substances practiced with, nor any admission of responsibility for the long–term damage caused to their health and environment, much less damages or reparations. The Navy has been protected by a legal principle called sovereign immunity which has essentially allowed them to be impugn from their actions. After generations of harm caused, the people of Vieques deserve justice.



On September 23, 2013, a group of human rights organizations and law school clinics came together to file a petition before the Inter–American Commission on Human Rights to seek redress before an international human rights forum and to hold the United States accountable for the atrocities committed in Vieques. The petition declares that the United States and the Government of Puerto Rico have violated the American Declaration on the Rights and Duties of Man, including the right to life, health, access to information, work, movement and residency and to due process. We are asking that the Commission admit our petition and finally allow for a full investigation into the decades of toxic military warfare conducted on Vieques which has caused the deaths and compromised the health of thousands of Viequenses. This is the final chance before a legal body to hold the United States accountable for its actions without administrative or legislative action.



We ask that you sign the petition below requesting that the Inter–American Commission on Human Rights admit our petition and move to investigate the merits of our claims. Let the Commission know that you support the right of the people of Vieques to redress and the U.S. Navy must be held liable for its abusive, destructive and deadly practices.



70 years is too long for anyone to wait for justice.

Alianza de Mujeres Viequenses
National Lawyers Guild
Caribbean Institute for Human Rights
Human Rights Clinic, Universidad Interamericana de Puerto Rico School of Law
Human Rights Clinic of Western New England School of Law

(ESPAÑOL)
Hace once años, la Marina de Guerra de los Estados Unidos paralizó oficialmente sus ejercicios militares con armamento activo en la isla de Vieques, Puerto Rico, luego de haber usado la isla durante 60 años para entrenamiento militar con el uso de bombas y armas bioquímicas. El legado tóxico de la Marina ha resultado en tasas desproporcionadamente altas de cáncer, hipertensión, asma, cirrosis y otras enfermedades respiratorias que afectan a casi todas las familias viequenses.
Los mismos metales pesados de los contaminantes usados por la Marina han sido hallados también alojados en la tierra, la vegetación y las aguas que rodean la isla.

Aunque la Marina participa actualmente en un proceso de limpieza, administrado por el gobierno, sigue utilizando tácticas cuestionables ‒ tales como la detonación de bombas al aire libre ‒ para cumplir con sus obligaciones, a pesar de que muchos viequenses han condenado estas prácticas.

Después de 70 años, la Marina aún no ha informado a los residentes de Vieques sobre todas las sustancias tóxicas que usaron en la isla y no ha hecho un reconocimiento de responsabilidad por los daños causados a largo plazo en la salud de los residentes y en el medio ambiente, menos aún sobre una adecuada reparación o indemnización. La Marina está protegida por un principio legal llamado la “inmunidad soberana” que ha permitido que sus acciones permanezcan impunes. El pueblo Viequense merece justicia por los daños causados por la Marina.

El 23 de septiembre de 2013, un grupo de organizaciones de derechos humanos y clínicas de varias facultades de derecho se unieron para presentar una petición ante la Comisión Interamericana de Derechos Humanos para, por fin obtener reparación ante un foro internacional de derechos humanos, y para que Estados Unidos se responsabilice por las atrocidades cometidas en Vieques. En la petición se afirma que los Estados Unidos y el Gobierno de Puerto Rico han violado la Declaración Americana de los Derechos y Deberes del Hombre, entre ellos, el derecho a la vida, la salud, el acceso a la información, al trabajo, movimiento libre y residencia y al debido proceso.

Pedimos que la Comisión admita nuestra petición y haga una investigación completa de las décadas de guerra militar realizada en Vieques, que ha causado la muerte y puesto en peligro la salud de miles de viequenses. Esta es la última oportunidad para que Estados Unidos se responsabilice por sus acciones ante un cuerpo legal, aparte de la posible adopción de medidas administrativas o legislativas para atender el asunto.



Le pedimos que firme la petición abajo solicitando que la Comisión Interamericana de Derechos Humanos admita nuestra petición y pase a investigar los méritos de nuestros reclamos. Déjele saber a la Comisión que usted apoya el derecho del pueblo de Vieques a remediar la injusticia causada por la Marina de Guerra de EE.UU., que debe responder internacionalmente por sus prácticas abusivas, destructivas y mortales.



70 años es demasiado tiempo para alcanzar justicia.

La Alianza de Mujeres Viequenses
National Lawyers Guild
Instituto Caribeño de Derechos Humanos
Clínica de Derechos Humanos, Universidad Interamericana de Puerto Rico, Facultad de Derecho
Clínica de Derechos Humanos, Western New England School of Law

Signed,

Alianza de Mujeres Viequenses

How this will help

With your support, this letter demonstrates to the Commission that there have been
human rights violations in Vieques that have gone without remedy and Viequenses
still demand justice.  Ask the...

With your support, this letter demonstrates to the Commission that there have been
human rights violations in Vieques that have gone without remedy and Viequenses
still demand justice.  Ask the Commission to admit our petition now.

Con su apoyo, esta carta demostrará a la Comisión que si ha habido violaciones de derechos humanos en Vieques y que no se ha hecho justicia todavía.  Ya es hora.  Pídele a la Comisión que admita nuestra petición ahora.

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